冥王星如何抵御太阳风?

文章作者:lili | 2017-01-14
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今天我们继续说那颗带心形的星——冥王星,说的是它如何抵御太阳风,虽然它距离太阳的距离比较远,但是太阳风依然会侵蚀冥王星。而说它之前我们先聊聊卡戎,卡戎是冥王星的卫星(但是2006年在布拉格召开的天文学会议上与冥王星同时被降级成为矮行星),距冥王星约19740km,卡戎于1978年被美国天文学家詹姆斯·克里斯蒂发现,卡戎的发现使人类进一步的了解了冥王星。卡戎在防御太阳风方面充当了冥王星的先锋,它形成了第一道防御,即便是这样。冥王星的大气依然在太阳风的侵蚀中渐渐稀薄了。对冥王星的研究,有助于我们对行星大气的改造,了解环境演变过程。

科学家发现卡戎是冥王星对抗太阳风第一道防线

新视野探测器发现大气损失率比预期的小100倍,在本周伊卡洛斯杂志上发表的新研究中,研究人员认为他们知道什么可能在保护冥王星的脆弱大气。

 据国外媒体报道,科学家发现卡戎是冥王星对抗太阳风袭击的第一道防线,空间天气可能是行星表面的噩梦,特别是那些没有磁场保护的天体,它们不像地球那样有一个强大的磁层保护。因此,听说矮行星冥王星拥有一个大气环境确实有点奇怪,但是它像太阳系中的其他行星一样,受到太阳风侵蚀,虽然速度比预期的慢。2015年7月,美国宇航局新视野探测器检测到大气的存在,但很少有人知道太阳风颗粒如何侵蚀冥王星的大气。

新视野探测器发现大气损失率比预期的小100倍,在本周伊卡洛斯杂志上发表的新研究中,研究人员认为他们知道什么可能在保护冥王星的脆弱大气。佐治亚理工学院的研究人员表明,当冥王星在轨道运行时,一种常见的冲击波出现在冥王星的“上游”,太阳风颗粒遇到冥王星稀薄的大气像波浪一样冲击着冥王星。但是卡戎的存在使影响变得最小,由于冥王星和卡戎轨道彼此如此接近,它们被认为共享大气。

由于冥王星位于远离太阳的柯伊伯带,太阳风的影响远远低于其他行星,在卡戎的帮助下,空间天气的影响进一步降低。佐治亚理工学院学生John Hale认为,即使在离太阳很远的地方,冥王星慢慢失去了它的大气,冥王星的大气流失的速度可以告诉我们,它刚开始时有多浓厚的大气。

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