SpaceX情人节向空间站发送顽强病毒!

文章作者:lili | 2017-02-12
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不得不说SpaceX公司是一家非常会做宣传的公司。而且他做的事情都那么吸引人的眼球 :最近有媒体报道称SpaceX公司将在情人节把一种病毒送到国际空间站。本来是普普通通的一次科学实验,旨在观察这种强力病毒在太空环境下的变化。而SpaceX公司把这个事情的标题写成“SpaceX情人节向空间站发送顽强病毒!”顿时让人觉得恐慌或者是无所适从了。不过话又要说回来,这种病毒本身已经是非常顽固,而且能快速产生抗药性,如果在太空中,是不是变得更加顽强而且到简直无敌的地步呢?其风险我们不能不防御。所以对于各种科学实验还是那句老话——科学是把双刃剑,我们依然需要把控风险。对付超级细菌,我们还有很长的路要走。

接下来我们还是来了解一下MRSA病毒!金黄色葡萄球菌是临床上常见的毒性较强的细菌,自从上世纪40年代青霉素问世后,金黄色葡萄球菌引起的感染性疾病受到较大的控制,但随着青霉素的广泛使用,有些金黄色葡萄球菌产生青霉素酶,能水解β-内酰胺环,表现为对青霉素的耐药。科学家研究出一种新的能耐青霉素酶的半合成青霉素,即甲氧西林(methicillin)。1959年应用于临床后曾有效地控制了金黄色葡萄球菌产酶株的感染,可英国的Jevons就首次发现了耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(MRSA),MRSA从发现至今感染几乎遍及全球,已成为院内和社区感染的重要病原菌之一。

SpaceX计划情人节向空间站发送MRSA病毒

SpaceX公司计划2月14日情人节向国际空间站发送MRSA病毒,便于科学家观测该病毒在零重力环境下的变异过程。

据英国每日邮报报道,2月14日,SpaceX公司将发射一种致命细菌至低地球轨道,这种耐药性超级细菌“MRSA”将于2月14日抵达国际空间站,在微重力作用下可能刺激加速突变。

虽然这可能让人们联想到科幻电影中的病毒大爆发的情景,但是这项任务便于科学家在独特太空环境下研究细菌产生的变化,潜在提供一种更有效的治疗方案。而且,这项研究是由美国宇航局和美国空间科学促进中心共同资助,由纳米生物系统公司首席执行官安尼塔-戈尔(Anita Goel)博士负责。

这位纳米技术专家预测称,国际空间站的低重力状况将导致MRSA病毒加速变异,在地球上MRSA病毒变得抗生素抵御能力逐渐增强。但在太空环境中,太空环境可能观察到该病毒变异的“快进模式”,或将呈现地球未出现的变异类型。

戈尔说:“我们在国际空间站微重力环境下进行实验具有较强的实用性,并遵循一定原理,我们将挑战个性化、精准医疗的极限,确保更好地预测药物的抗药性,从而研制出更有效的药物。”

在基础科学层面,我非常渴望测试我20年前的一项假设——环境将加深影响基因和转录组的信息流。在这项实验中,科学家将国际空间站上变异MASA病毒与地面控制样本进行对比分析。不过这样的对比究竟有什么现实意义呢?

美国宇航局指出,国际空间站是这项实验的“理想实验室”,科学家将对两种金黄色葡萄球菌株进行研究,希望该菌株的特性可用于预测它们的变异类型,最终预防成为超级病菌。

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