地球最古老生物化石有助于发现地外星球潜在的生命形式

文章作者:bianji3 | 2017-03-14
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地球最古老生物化石有助于发现神秘地外生命

如图所示,是艺术家描绘的早期地球,揭示岩浆从地球表面喷涌,以及彗星碰撞残留的疤痕。科学家目前最新研究发现地球上最古老的生物证据,其历史可追溯至38-43亿年前。

 据太空新闻网站报道,近日,研究人员宣称发现地球最古老的生命化石残骸,这项发现或将帮助科学家发现地外星球潜在的生命形式。

科学家目前对地球海洋地壳的一个罕见原始岩石样本进行了分析,发现微米等级的管状和细丝状结构,很可能是38-43亿年前食铁细菌的化石残骸 ,这种化石结构类似于现今热液喷口附近的氧化铁细菌因此科学家认为这种食铁细菌生活在海底热液喷口处。

这项最新研究发表在近期出版的《自然》杂志上,暗示着地球早期生命可追溯至38-43亿年前,当时太阳系唯一孕育生命的行星可能不止地球一个。近年来,科学家掌握到大量证据,表明远古时期的火星曾存在水池,甚至广阔海洋,同时还有密集大气层,存在孕育微生物的所有化学成分。

美国约翰霍普金斯大学应用物理实验室行星科学家杰弗里-约翰逊(Jeffrey Johnson)说:“不同于地球和金星,火星远古表面存在一些独特区域,能有利于保存远古生物化石证据,它们包含着鲜明的生物特征,同时是搜寻远古宜居环境的最理想环境。”

美国加州理工学院地质学家约翰-葛罗辛格(John Grotzinger)强调称,如果古微生物学家认真分析这项最新发现,或将类比分析火星沉积物系统,目前我们已发现硅和氧化铁。据悉,葛罗辛格之前是美国宇航局“好奇号”火星任务的首席科学家,他指出,好奇号火星车勘测分析了火星“默里结构”,这是加勒陨坑的一个地质层,能够形成湖床淤泥沉积物。

在热液喷口处发现远古生命存活证据或将有助于在太阳系其它星球的地下海洋中搜寻潜在生命,例如:木卫二和土卫二,科学家认为这两颗卫星存在与岩石核接触的含盐海洋,这与地球海洋环境的化学成分和环境状况有着相似之处。

英国伦敦大学学院博士生马休-多德(Matthew Dodd)和同事指出,基于最新证据,远古海底-深海热液喷口系统可作为地球生命起源的潜在地点,并作为搜寻地外生命的主要目标。在当前并未发现地外生命,如果它们存在,应当类似于地球生物。

 

 

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