宇航员在空间站尝试“种植”蛋白“结晶”?

文章作者:bianji3 | 2017-04-12
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    这次宇航员在空间站尝试“种植”的,是一小块一小块的蛋白“结晶”。 既不是中草药,也不是杂交稻。

       为什么?因为这对药物研发很重要

  和你熟知的钻石一样,蛋白质也能形成结晶。虽然大多数情况下它们会溶解在水中,但在一些特殊的情况下,它们也会析出并形成漂亮的晶体,比如下图这样:

  

  这样的晶体不仅仅只是好看噢。对于结构生物学家来说,这些看似小小的东西能够给它们提供很多重要的信息。利用显微镜进行拍摄后再用电脑进行建模,科学家可以将蛋白的晶体结构描绘出来,像这样:

  

  在这类情况下,科学家能够更方便地研究特定蛋白的功能、结构,这对于药物研发具有巨大的意义。

  问题来了:在地球上可以解决的东西,为什么非得要宇航员上天呢?原因是,在地球上获得的蛋白质结晶是具有缺陷的,而这一缺陷是由重力造成的。尽管这一缺陷并不明显,但微弱重力的存在使得晶体不够精确,且难以获得。因此,结构生物学家把希望寄托在宇航员的身上,在零重力的情况下解决这个问题。

   哪些蛋白质晶体会受到更强的重力作用,科学家期望尽快弄清楚。并尝试在实验室里更好地解决这样的原因。而这个过程中,宇航员的作用不可或缺。

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