超洁净空间——土星和土星环之间

文章作者:bianji3 | 2017-05-08
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  从土星和土星环间区域穿越的探测器(艺术想像图)。

  在生命的最终阶段卡西尼探测器要环绕土星飞行22圈,每一圈都要从土星和土星环之间的空隙内穿过。科学家对其穿越土星和土星环之间的空间区域一直觉得忐忑,因为那个地方从未有探测器到过。第一次穿越时,他们决定临时把探测器的高增益天线当作盾牌,来防止可能出现的冰晶粒子和尘埃对探测器的敏感部位造成伤害。

  当探测器完成第一次穿越后他们发现,那里竟然几乎什么都没有。卡西尼探测器的“射电等离子波科学检测仪”能够用来对尘埃进行检测,检测结果显示那里的尘埃含量极少。科学家把收集到的数据转换成音频格式,倘若有尘埃击中检测仪,那就能够在声音中听到不寻常的杂音。结果却什么也没有,耳机中只传来因探测器的飞行而产生的尖啸声。

  几乎什么也没有,成为卡西尼探测器第一次穿越土星和土星环间隙后的最大发现。能够这么说,是因这和科学家的预期不符。他们最终听到的尘埃杂音并不会很多。

  卡西尼第二次穿越时采集的数据也将发回地球。而对它来说最大的好消息应该是,在未来二十圈的飞行中,将不必再担心尘埃会对设备造成伤害。它可以抛弃它的“Plan B”了。

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