太空精子令物种更强大

文章作者:lili | 2017-05-29
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昨日我们为大家介绍了地球上真正的小强——水熊。今天我们则告诉大家来自太空的生物,生命力更强大。人类在太空中繁殖的老鼠,堪称老鼠中的战斗机。如果去繁殖水熊呢?

众所周知老鼠的生命力极其顽强,即使环境很恶劣也可以存活,几乎很短的时间内就可以大量的繁殖,然而对这种生物的生命力的更强感受还在于,在太空游历了9个月之久的冻干老鼠精子,在返回地球之后,依然能够孕育出一窝健康的小鼠。

太空繁殖的老鼠

  早在2013年,科学家就把老鼠精子冷冻并干燥后送至国际空间站存放。九个月后再把它们带回地球进行人工授精。这些精子的出生率与地球上保存的精子十分相似,出生后的小鼠还能正常长大,具备生育能力。这为人类向火星或更遥远的星球进军,开辟了一种新的可能性。研究人员表示,如果人类长期生活在空间站或其他行星,外太空的殖民地可能会储存精子和卵子的样本,进行繁殖。

  研究发现,太空的辐射比地球上强100倍,为了测试这种辐射是否会给精子带来不可挽回的伤害,这个团队让老鼠冻干精子的样品在国际空间站待了288天。

太空老鼠精子对比

  在实验过程中,精子是被保存在零下95℃(-139°F)的条件下,这些冻干精子样品返回地球后,与地球上同期的精子保存在相似的环境下,进行对比实验。结果证明确实对老鼠精子造成了一些DNA损伤,但这些精子及其后代与对照组的生存状态十分相近。

  研究人员让两种精子分别与卵细胞结合成胚胎,然后放入雌性老鼠体内进行“代孕”。

  论文第一作者、来自日本山梨大学的生物学家 Teruhiko Wakayama 称:“我们通过小鼠的太空精子获得了很多的健康后代,这些幼崽没有任何遗传损伤。”

  这对有朝一日人类和动物在地球之外的繁衍来说,是个绝对的利好消息。不过专家也表示,在人类制造“太空宝宝”之前,还需要就太空环境对繁殖的影响作进一步的研究。

  研究报告的作者写道:“当地球上发生灾难时,精子存储是维持哺乳动物遗传多样性的重要手段,就像斯瓦尔巴德全球种子库中保存的种子那样。”

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