又一新发现:土卫六存在生命之源!

文章作者:lili | 2017-07-29
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   细胞膜又称细胞质膜细胞表面的一层薄膜。有时称为细胞外膜或原生质膜。细胞膜的化学组成基本相同,主要由脂类、蛋白质和糖类组成。

    细胞膜是构成地球上生命的关键组成部分,但如果它们存在于具有大量甲烷湖和表面温度只有约零下170摄氏度的土卫六Titan(泰坦),它们可能需要不同的组成。据外媒报道,美国宇航局的科学家现在已经发现了他们认为在Titan恶劣条件下可能形成膜状结构的关键因素,为寻找太阳系其他星球的生命提供了一条新线索。

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  在2015年,康奈尔大学的科学家进行了一项研究,旨在探索生命如何在没有水的寒冷世界中生活。更具体地说,他们利用计算机模拟调查化学物质,这些化学物质可能会在土星最大卫星Titan上形成类似细胞膜的膜状结构。

  在不存在水但有甲烷的世界里,这些膜是什么样的?研究人员确定,最有希望的候选物是一种称为丙烯腈的无色、有毒的有机化合物。研究人员表示,这些可能联合在一起形成“空心球”,他们称为“氮质体”。

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  哥达德天文生物中心主任Michael Mumma表示:“形成稳定膜将外部环境与内部环境隔开的能力很重要,因为它提供了一种能够使化学物质足够长时间使其相互作用的方式。如果膜状结构可以由丙烯腈形成,那将是在土卫六上寻找生命的重要一步。”

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  现在,美国宇航局的科学家们利用位于智利的ALMA望远镜阵列在Titan的大气中检测到大量的丙烯腈。科学家此前怀疑在Titan的大气中存在分子,但是通过组合来自望远镜的11个高分辨率数据集,NASA团队现在已经确定了与这种化学物“指纹”相符的三条光谱线。

  该团队表示,丙烯腈化合物在同温层(离Titan地表约200公里的高度)中可能最为丰富。该团队计算出丙烯腈可能达到土卫六第二大液态湖泊——Ligeia Mare(黎盖娅湖)的水平。 研究人员估计,有足够的丙烯腈可以累积在每毫升液体中产生1亿个“氮质体”。

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  哥达德天文生物中心科学家Martin Cordiner表示,“这种难以捉摸的,与天体相关的化学物质的检测对于渴望确定Titan中生命是否可以发展的的科学家来说是令人兴奋的。这一发现增加了我们对太阳能系统的化学复杂性的了解。”

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  这项研究成果发表在《 Science Advances》杂志上。

    宇宙的的美妙之处也许就是它的浩瀚,但是又是那么的奇妙。让我们人类不经意的就沉醉在里面。

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