卡西尼号回馈人类的最后视觉盛宴

文章作者:lili | 2017-08-17
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2004年7月1日是中国的建党节纪念日,同时也是卡西尼号顺利进入土星环绕轨道的日子。2005年1月15日,惠更斯号软着陆土卫六,研究土卫六的大气情况。而它在土星周边服役了13年久了,而它也将退役(链接)。预计日期是下月15日,卡西尼将要坠落土星。而即便如此,卡西尼号也无愧为传奇。而在美国宇航局的官方网站上,我们也选出其最近最新更新的一组图片给广大网友观看,也算是卡西尼回馈给我们的最后的视觉盛宴吧。而外星探索是小编最关心的其实是后续登录土星及其卫星的计划,因为在某些方面而言,其实土卫可能更适合人类的居住和生存。

卡西尼最新发回的土星云层图像令人震撼,仿佛“用宇宙的画笔勾勒出来”的美景。这张图像是卡西尼飞船在距离土星上空大约120万公里处拍摄的,可以清楚地看到土星云层的本质,在不同纬度上以不同速度呈现条带状运动的云系结构

除了帮助探查土卫六地表特征之外,这些图像还将帮助科学家们追踪土卫六大气层内云层和雾霾物质的运动情况

这些最新的假彩色图像是在近日由美国宇航局首次对外公开发布的,其拍摄使用了飞船搭载的窄角相机,图像的拍摄时间是在今年的5月18日。这台相机使用多个不同波段的滤镜组合,实现在近红外波段的良好成像性能

离子与中性离子质谱仪(INMS)对土星大气进行探测,而飞船搭载的其他设备则对土星极光现象,温度以及极区涡旋等现象进行测量与高清成像,飞船搭载的雷达能够穿透土星上空的云雾并探查其大气深部情况

在今年9月,卡西尼飞船将开始进入土星大气层,最终化作一颗流星,划过土星的天空,成为它守护了13年的星球的一部分

9月15日,卡西尼飞船将正式开启结束使命的轨道下降操作。在此期间,它所搭载的7台设备将全部开启并在坠落过程中不断采集珍贵的科学数据,直到在土星大气层深处焚毁,功成身退

卡西尼飞船已经处于“伟大告别”(Grand Finale)飞行计划阶段。在此期间,任务科学家们为卡西尼飞船设计了一些此前一直想尝试但由于风险太高而没有执行的飞行轨道,其中包括降低高度,多次从土星光环内侧与土星大气层顶部之间的狭窄空隙中穿过,这是前所未有的壮举

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