空间站给霍金带来的福音

文章作者:lili | 2017-08-30
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大家都知道霍金身患帕金森氏症,作为伟大的科学家,他对宇宙黑洞量子力学、广义相对论等都作出了巨大的贡献。不过国际空间站带来的好消息:空间站实验得出了帕金森氏症的蛋白信息,这可能是人类治疗该病症的有效方法的第一步。

图中是2010年拍摄的国际空间站,目前,科学家将在国际空间站进行一项特殊实验,或将对于治疗帕金森氏症提供重要线索。  图中是2010年拍摄的国际空间站,目前,科学家将在国际空间站进行一项特殊实验,或将对于治疗帕金森氏症提供重要线索

  为了探索发现治疗帕金森氏症的新方法,研究人员将在太空环境中进行实验。

  8月14日,研究人员将发送帕金森氏症最重要的蛋白质——LRRK2,抵达国际空间站,在这样的微重力环境下,将对LRRK2蛋白质提供一种较好的测试条件。

  进行这项实验的LRRK2蛋白质通过SpaceX公司“龙飞船”进入太空,这是国际空间站物资补给和科学实验任务的一部分。据悉,该实验是帕金森氏症研究基金会和太空科学进步中心(CASIS)合作提出的。

  LRRK2可以修改其它蛋白质,编码LRRK2的基因出现突变将在一些人群中导致帕金森氏症,研究人员计划研制药物抑制LRRK2,或者阻止其活跃性,这将有助于减缓帕金森氏症的发展。

  在科学家研制新型药物抑制LRRK2之前,他们需要知道这些蛋白质的精确结构,一种方法是通过实验室器皿生长LRRK2晶体,获得其详细的结构。然而,地球重力作用将干扰LRRK2晶体的生长,并使它们变小。

  8月8日,英国牛津大学研究人员塞巴斯蒂安·马西亚(Sebastian Mathea)在新闻发布会上称,我们在地面实验中获得的LRRK2晶体效果并不好。

  这正是在国际空间站进行此项研究的意义所在,研究人员希望太空微重力条件可使晶体生长得更大,缺陷更少,从而使科学家对于LRRK2晶体有更加全面深入的认识。

  马西亚指出,科学家将在国际空间站花费1个月的时间生长LRRK2晶体,之后该晶体再被送回地球实验室,科学家将使用高能X射线进行分析。

  帕金森氏症是一种渐进性神经障碍疾病,它将影响人们的活动能力,并导致一些症状,例如:颤抖、运动减缓和肌肉僵硬等。迈克尔J·福克斯基金会表示,目前没有治疗方法能够阻止或者逆转帕金森氏症的发展。

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