催情,单细胞也疯狂

文章作者:lili | 2017-09-22
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         周末又至,电影推荐不能少的。今天的电影可谓是大尺度催情电影,小编一定要透剧,大家可以根据剧情决定是否观影。韩国电影《方子传》影片改编自朝鲜古典小说《春香传》。下人出身的方子,在三十岁时进入了李梦龙家作为其贴身仆人。梦龙在声色场所对妓寨老板娘的女儿春香一见钟情的故事。影片一个老头的话,让人发指——

而我们言归正传,我们今天介绍的催情,其实是单细胞,不要以为你一口盐汽水可以喷死。它们其实很疯狂,而它们的催情药物其实是细菌。

       让科学研究人员感到惊讶的是,细菌可以作为单细胞海洋生物的催情剂,而海洋生物,可以算是所有动物最亲的“近亲”了。 

  这是已知的细菌促进真核生物交配的先例,真核生物包括所有的植物和动物。

  而这些海洋生物是原生生物,也属于领鞭虫类。它们吃细菌,同时又是磷虾这样的小海洋动物的食物。

  费希尔氏弧菌促进了单细胞海洋生物-领鞭虫类的聚集和交配。微管蛋白被标记为金色,突出了细胞的形状和鞭毛;肌动蛋白被标记为蓝色,显示出独特的有机物

  几年前,加州大学伯克利分校(University of California,Berkeley)的分子和细胞生物学教授尼科尔。金(Nicole King),同时也是霍华德。休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute)的研究员,她发现,某些细菌会使这些单细胞领鞭虫类生长成为多细胞群体。

  这项新发型表明,领鞭毛虫会偷偷通过“观察”某些细菌来了解它们自身生活的环境,从而调节它们的活动。

  这个发现可能有助于揭示人类和其他动物在过去的六亿年间是如何从单细胞生物进化而来的。

  一个与众不同的细菌引起了多细胞玫瑰花结的形成,而这个“玫瑰花结”是由一个单一细胞多次分裂而成的

  在这种情况下,生物性发光的海洋细菌费希尔氏弧菌(Vibrio fischeri)促进了玫瑰花形领鞭毛虫的聚集和交配。当然,交配有时候也是因为环境的变化。

  金表示:“很多进化论都赞同这样的观点,即在外界压力大的情况下,生物就会发生交配,通过有性繁殖,生物的遗传信息得以重新组合,就像洗牌一样。 我们有望获得一种新的等位基因组合,而这种组合对即将出现的情况可能有更强的适应性,从而这种生物能够更好地在这个新环境中生存下去。“ 

  她还说:“细菌很擅长整合大量有关环境的信息,因为不同种类的细菌有不同的营养需求,领鞭毛虫可能是将细菌视为环境条件的代表或者一种实时指标,来判断下一刻环境的好坏,以便做出更好的准备。”

  领鞭虫类的交配问题一直以来都是一个谜团,以前甚至还不清楚它们是否是有性繁殖。

  2013年金的研究团队发现,饥饿也会引发它们的交配,尽管只有一小部分细胞会发生交配,而最新的研究表明,费希尔氏弧菌能够引起领鞭毛虫更加快速的反应,在短短几个小时内就有大量的细胞交配。 

  金表示:“领鞭虫类在它们的生命周期中有很大的灵活性,它们可以进行无性繁殖,但是现在我们发现,它们也可以进行有性繁殖,而且这种有性繁殖行为能够通过在细菌中暴露一小时后被触发。”

  这一项新发现表明,其他生物,包括一些因为无法交配而很难在实验室里展开研究的生物,我们或许可以通过一些细菌“催情剂”来帮助它们完成交配。 

  金说:“有一种可能,这些动物可能需要来自环境细菌的一些特别的诱因,而这些诱因又往往是实验室不能提供的。”

  加州大学伯克利分校的研究生阿里尔。沃兹尼卡(Arielle Woznica)发现这些细菌引起了单细胞的聚集,于是,他们和哈佛医学院(Harvard Medical School)的乔恩。克拉迪实验室(Jon Clardy‘s lab)合作,继续追踪了这个触发器--一个被称为EroS的细菌经常分泌的蛋白质。

  他们发现,EroS是一种软骨素酶,它会分解一种特定类型的硫酸盐分子,这种分子可以在玫瑰花形领鞭毛虫的细胞外基质中找到,之前还被认为是动物独有的。如果这种酶的功能被抑制,单细胞就不会发生聚集。当然,来自其他水生细菌的软骨素酶也会产生这种促进交配的作用。当他们研究EroS的工作机制,他们也会继续探讨细菌和软骨素酶之间的相互作用。

  那么,这个研究结果对动物有何影响呢?比如人类和他们的细菌伙伴--所谓的微生物。金表示:“举个例子,我们希望可以通过研究简单的领鞭虫类认识到一些关键的生物分子,然后研究肠道微生物所在的复杂环境,看看这个环境下是否也有这些生物分子。”

  哈佛医学院的博士后研究员约瑟夫。格特尔(Joseph Gerdt),也是这项研究的联合第一作者,他表示:“我认为,通过展示一种新型的细菌诱导的行为,我们可以激发其他人在自己的研究体系里进行类似的研究,看看他们是否可能没有注意到相关细菌扮演的角色。”

  美国国立卫生研究院(The National Institutes of Health)资助了这项研究,该研究结果发表在《细胞》(Cell)杂志上。

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