“黎明号”即将开启第二次谷神星探测任务

文章作者:bianji3 | 2017-10-22
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  自2016年6月“黎明号(Dawn)”探测器完成了它的第一次谷神星任务之后,这颗探测器就一直在这颗矮行星的轨道上运行,在那里它继续它的监测和研究工作。看起来在一段时间的沉寂之后,黎明号又要整装待发了。

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  获悉,NASA于本周公布了黎明号的第二次任务,它将更近距离地观测这颗太阳系中最大的矮行星。

  黎明号于2015年抵达谷神星轨道,当时,它为科学家们提供了一个观测这颗小行星带最大天体的前所未有的角度并由此得到了许多新的发现。

  为了这次的新任务,黎明号的飞行团队将让这颗探测器飞入谷神星的另一个轨道,等到那个时候,探测器跟谷神星表面的距离将不会超过120英里。而在次之前,黎明号跟谷神星最近的距离只有240英里。NASA表示,在第二次任务中他们将利用探测器的伽马射线和中子光谱仪对谷神星上层展开研究,看看上面究竟含有多少冰。

  这次任务将一直持续到2018年4月,即谷神星距离太阳最近的时候。科学家们希望能观察到届时的太阳是否会融化掉谷神星上面的冰,如果会那么它将会形成稀薄、暂时性的大气层。

  此外,科学家还将利用黎明号的可见光和红外光谱仪对谷神星的矿物组成展开研究并将继续拍摄其表面的可见光图像。

  该项任务企划团队相信黎明号将能坚持到2018年年底,并且不同于卡西尼号的是,黎明号将不会选择坠入观测星球大气,而是继续在谷神星轨道上运转,这样做的目的则是为了避免污染这颗矮行星的表面。

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