年轻神秘恒星系统将改变我们对行星形成的认知

文章作者:bianji3 | 2017-11-06
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       据报道,美的物质来源于云。每一个星云都是恒星的摇篮,其中孕育着数百万颗恒星。星云中重要的物质不是那些灿烂的气体云,而是其中较暗的部分,包含很多尘埃。恒星的形成就发生在这些尘埃云中。这些尘埃云密度很大,因此一般情况下,我们很难用一般的望远镜观测到内部的一些过程。关于恒星是如何形成的这一问题成为了天文学中的一个谜·国宇航局的研究人员花费几十年时间研究年轻残骸盘系统——恒星系统最外部边缘类似彗星物质构成的明亮、稀薄外环结构,发现了行星形成的潜在路径。该残骸盘成分复杂,包含冰以及富碳成分等,通常它们距离主恒星75-200个天文单位,其距离远比冥王星和太阳之间的距离更远。

  近期,研究人员观测发现当彗星在恒星系统边缘彼此融合,在狭窄而密集环结构中形成行星,该研究报告发表在近期出版的《天文学杂志》上。约翰·霍普金斯大学应用物理实验室行星科学家凯雷·利斯(Carey Lisse)指出,每一颗行星的体积是通过残骸环反射光线进行评估的,每颗行星的体积是地球的数倍。

  很可能这些行星形成环中最有趣的是环绕HR 4796A恒星的红色残骸盘,HR 4796A是一种异常紧密的婴儿恒星系统。

  利斯说:“狭窄而密集的环状结构仍是一个巨大谜团——在这样年轻恒星系统中通常很难发现如此紧密的结构,通常情况下,在一颗系外行星系统清除和沉积物质之前,这些物质会混乱地移动,最终行星天体将很少穿越其它行星运行轨道,就像目前太阳系内的行星有规律地运行。”

美国宇航局的研究人员花费几十年时间研究年轻残骸盘系统——恒星系统最外部边缘类似彗星物质构成的明亮、稀薄外环结构,发现了行星形成的潜在路径。

  美国宇航局的研究人员花费几十年时间研究年轻残骸盘系统——恒星系统最外部边缘类似彗星物质构成的明亮、稀薄外环结构,发现了行星形成的潜在路径。

        不仅HR 4796A恒星残骸环非常紧密,该残骸环的红色也非常引人注目。利斯认为,这种颜色是由彗星燃烧殆尽的岩石有机物质残骸形成的,当彗星接近恒星环时会蒸发消失。然而,HR 4796A恒星系统最吸引人的是它可能会导致残骸盘非常稀薄,而不像预计的那些使残骸盘变得密集和散乱。

  利斯说:“彗星坠落在这些不断增长的行星表面,将导致大型云层快速移动,喷射‘建筑灰尘’,这些灰尘物质将在大型云层中扩散。行星形成的唯一解释观点是多颗微型行星在环状结构上聚集合并,同时,这些较小天体具有较低的启动速度,指引残骸环形成狭窄结构,就像狭窄的土星环一样聚集和锐化。“

  这种锐化环结构未来有一天将形成巨大的行星,残骸环系统孕育行星的模式不同于太阳系,它们是由冰、岩石和一些难降解有机物质构成。利斯指出,这非常像开普勒行星勘测中大量超级地球的预测成分构成。

  虽然这些环结构与其它年轻恒星系统存在惊人差异,在环状结构形成气态巨行星大小的行星之前,仍将出现一些变化。为什么在原始气体盘被剥离之后,要花费如此长时间才能在这些残骸环系统中制造外部行星,这仍是一个未解谜团。

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