这种真菌能使蚂蚁变“僵尸蚁” 实在太恐怖了!

文章作者:bianji3 | 2017-11-16
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            僵尸我们经常在电影或者电视上看到,但是现实中是否有僵尸呢?出自于早期的香港电影的僵尸形象,比较出名的有林正英的僵尸道长系列。

            此类僵尸身着清朝官员服饰属于百年僵尸范围内,膝盖僵直以跳跃前进,惧怕阳光只在夜间行动,吸食人血被咬者也会变成僵尸,可以通过道家的符文对其进行封印,而其最显著的特点为:它们都是瞎子!该类僵尸通过空气的流动来感知周围环境,由跳跃前进产生的空气波动来分辨障碍物,通过感知生命体的呼吸来追捕猎物,因此只要屏住呼吸该类僵尸便无法将人类与障碍物分辨出来。最近有一种昆虫版的“僵尸细菌”被发现,究竟是怎么回事呢?

   一种被称为Ophiocordyceps unilteralis的新型真菌能将蚂蚁变成真正的僵尸,使它们无意识地爬行,悬挂在树上的任何角落,任意吃植被。研究人员表示,真菌会接管蚂蚁的身体。

  据一篇首次发表在《美国科学院研究进展》(Proceedings of the National Academy of Scientists)杂志上的研究报告显示:“真菌细胞遍布在宿主体内,而不是在大脑中,这表明该微生物对动物身体的行为控制发生在外围而不是核心部位。真菌细胞侵入宿主肌肉纤维并且连接在一起形成包围肌肉的网络。该网络可能代表了这种寄生虫的集体觅食行为,相反也促进对宿主的操纵。”

   这篇论文的作者最初认为,真菌改变蚂蚁的大脑是为了改变蚂蚁的行为,但真菌却有效地侵入到蚂蚁的肌肉纤维中,在蚂蚁体内形成了某种骨骼。

   该文章的资深作者大卫•休斯(David Hughes)将其比喻为“一个人在操纵木偶,让木偶自由移动,真菌控制蚂蚁的肌肉来操纵蚂蚁的腿和下颌骨。”

  真菌寄生的蚂蚁一段时间之后就不能行动了,真菌会从蚂蚁的身体中萌芽,寻找另一个寄主感染。

   被真菌控制的“僵尸蚂蚁”从此不再有自己的行为和生活,而它们生命的最后阶段也是最痛苦、最恐怖的。在生命的最后几小时内,“僵尸蚂蚁”会爬向自己所处树叶的下方,用下颚死死地咬住树叶的中央叶脉,从而将自己困死于树叶之上,同时寄生的真菌也被锁定于树叶之上。这片树叶就成为了“蚂蚁坟墓”。

         在树冠上或在森林地被物上,这种真菌无法成长。但是,“僵尸蚂蚁”通常会死于两者之间的树叶上,也就是距离地面一定高度的树叶,但未达到树冠的高度。这种环境的湿度和温度最适宜真菌的生存。“僵尸蚂蚁”死亡后,寄生真菌就会从其头部长出萌芽,产生孢子并于夜间“发射”到森林地被物上,从而再感染其他的蚂蚁。

   如此恐怖的真菌,不知道在蚂蚁的世界里,它们将怎样与之展开僵尸大战呢?是不是也有蚂蚁版的“林正英”道士?

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