两个“体重”最轻的双黑洞形成引力波被LIGO接收到了

文章作者:bianji3 | 2017-11-17
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           我们前段时间一直在讨论关于引力波的事情,那么什么是引力波呢?在物理学中,引力波是指时空弯曲中的涟漪,通过波的形式从辐射源向外传播,这种波以引力辐射的形式传输能量。在1916年爱因斯坦基于广义相对论预言了引力波的存在。引力波的存在是广义相对论洛伦兹不变性的结果,因为它引入了相互作用的传播速度有限的概念。相比之下,引力波不能够存在于牛顿的经典引力理论当中,因为牛顿的经典理论假设物质的相互作用传播是速度无限的。

   激光干涉引力波天文台(LIGO)官方网站发布消息,再次宣布接收到来自太空的引力波信号。而在目前通过引力波探测到的双黑洞中,形成此次引力波信号的双黑洞“体重”最轻。

这次宣布的信号被命名为GW170608,由距地球约10亿光年的两个黑洞并合形成。它们质量相对较轻,分别是7倍和12倍太阳质量。这次并合最终留下一个18倍太阳质量的黑洞,这意味着在并合过程中,相当于1个太阳质量的能量被转化为引力波释放出来。

GW170608实际是LIGO升级后第二轮运行期间探测到的第二个黑洞并合引力波,于美国东部时间6月7日被LIGO的两个探测器分别探测到,但由于需要优先研究另外两个引力波信号GW170814和GW170817而被推迟宣布。前者为LIGO-Virgo合作确认的第一个引力波事件,后者为人类探测到的第一个由双中子星并合形成的引力波。国家天文台研究员苟利军说,激光干涉引力波天文台(LIGO)与处女座(Virgo)引力波探测器于今年8月1日开始联合探测引力波,此次引力波信号GW170608由LIGO独立发现。

在目前LIGO和Virgo探测到的双黑洞中,此次形成引力波GW170608的双黑洞“体重”最轻。它们的质量与能通过电磁辐射探测到的黑洞质量相当。这是科学家首次通过引力波发现这类黑洞。

这一发现将使天文学家能够从引力波观测得到这类黑洞的性质,并将其与从X射线观测中发现的黑洞性质进行比较,填补这两类观测之间缺失的一环。

尽管它们的体积相对来说较小,但GW170608对应的黑洞将极大地促进多信使天文学的发展

引力波天文学家和电磁天文学家共同努力,将有望揭开黑洞的神秘面纱。

引力波有两个非常重要而且比较独特的性质。第一:不需要任何的物质存在于引力波源周围。这时就不会有电磁辐射产生。第二:引力波能够几乎不受阻挡的穿过行进途中的天体。然而,比如,来自于遥远恒星的光会被星际介质所遮挡,引力波能够不受阻碍的穿过。这两个特征允许引力波携带有更多的之前从未被观测过的天文现象信息。

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