NASA公布新一代火星车细节 预计2020年发射

文章作者:bianji3 | 2017-12-01
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       火星车,全称火星漫游车,是指在火星登陆用于火星探测的可移动探测器,是人类发射的在火星表面行驶并进行考察的一种车辆。

 

       火星车由美国和前苏联多次发射。火星车传来了大量的火星资料,为人类了解火星做出了巨大的贡献。

       航天技术发展起来后,(前)苏联和美国都开始发射火星探测器。1962年11月前苏联向火星发射第一个火星探测器“火星1号”。此后的30多年,人类共向火星发射了30多个探测器。即有环绕火星飞行的轨道探测器,也有登陆火星的探测器。

      这些探测器给人类带来很多信息,尤其是基本否定了火星上有生物的可能。

      但还是有人认为,火星上也许只有局部地区有少量低等生物,固定的探测器无法找到;同时人类也想进一步了解火星更多地区的情况。

 

火星漫游车应运而生。

     美国航空航天局(NASA)近日公布了新一代火星车细节:将拥有多个更先进的仪器,全新设计的轮胎以及更多的自动化技术。预计新火星车将在2020年发射。

概念图:新一代火星车将配备X射线光谱仪、探地雷达等先进仪器,并将升级一些“好奇号”的硬件。图片来源:NASA  概念图:新一代火星车将配备X射线光谱仪、探地雷达等先进仪器,并将升级一些“好奇号”的硬件。图片来源:NASA

  据报道,新火星车的硬件将由位于加州的喷气推进实验室(JPL)研发。“火星2020”(Mars 2020)计划主要包括“巡航阶段”,即实现火星车飞越太空;以及“下降阶段”,也就是在火箭助推下由“天空起重机”(sky crane)将火星车下降至火星表面。以上两个阶段的工作近日都已开始在JPL的航天器装配厂展开。

  “火星2020”计划在系统设计以及硬件方面将主要依靠2012年在火星登陆的“好奇”号火星车,借鉴程度将达到近85%。“由于如此多的硬件已经被设计出来,甚至已经存在,这将成为新的火星任务的一大优势,”NASA火星探测项目的主管吉姆(Jim Watzin)说道,“这样不仅省钱、节约时间,而且最主要的是降低了风险。”

资料图:2016年1月30日,NASA公布了“好奇号”火星车身处沙丘的一张自拍照。这张照片也有利于NASA评估“好奇号”所处位置的地理环境,以便发出下一步命令。 图片来源:NASA官网  资料图:2016年1月30日,NASA公布了“好奇号”火星车身处沙丘的一张自拍照。这张照片也有利于NASA评估“好奇号”所处位置的地理环境,以便发出下一步命令。 图片来源:NASA官网

  尽管与“前任”有如此多的相似性,但新火星车的目标有很大不同:寻找古代生命存在过的印记。虽然目前不宜居住,但在35亿年前火星上曾流淌着河流。

  为了实现此目标,新火星车也将装载多个先进仪器,包括能够识别食盐大小的X射线光谱仪,第一个可观察火星地表以下的探地雷达(用于绘制地下深达10米的岩石、水、冰空间分布图),并更新一些“好奇号”的硬件等。

概念图:新火星车不仅将要探寻火星在遥远的古代存在过生命的区域,而且还将寻找生命存在过的痕迹。图片来源:NASA官网  概念图:新火星车不仅将要探寻火星在遥远的古代存在过生命的区域,而且还将寻找生命存在过的痕迹。图片来源:NASA官网

          目前,科学家已经将新火星车可能的着陆地点缩减为三个:“湖底”(Jezero Crater,曾是古代的湖底)、“东北流沙”(Northeast Syrtis,这里的温水可能与地表下层岩石发生过化学反应)和“哥伦比亚山”(Columbia Hills,可能存在温泉)。这三个地方分别代表完全不同的地理环境,都可能孕育过原始的生命。

  “2020火星”项目的科学家肯(Ken Farley)表示,接下来团队将权衡上述地点各自的利弊,“截至目前,这是我们需要做出的最重要的决定。”

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