土卫六或将迎来机器人寻找生命

文章作者:bianji3 | 2017-12-02
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   土卫六(Titan,又称为泰坦星)是环绕土星运行的一颗卫星,是土星卫星中最大的一个,也是太阳系第二大的卫星。荷兰物理学家、天文学家和数学家克里斯蒂安·惠更斯在1655年3月25日发现它,也是在太阳系内继木星伽利略卫星后发现的第一颗卫星。

         由于它是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,因此被高度怀疑有生命体的存在,科学家也推测大气中的甲烷可能是生命体的基础。土卫六可以被视为一个时光机器,有助我们了解地球最初期的情况,揭开地球生物如何诞生之谜。

         土卫六上的表面重力极低,和月球相当,但又拥有浓厚大气层,其表面的大气压约为地球的1.5倍,这种奇特的现象对研究行星大气学是一个很好的题材。同时浓厚的大气加上相当低的表面重力令登陆和起飞更容易。

   12月1日消息,土星因为其美丽的行星环被称为太阳系的宝石,土卫二是土星的第六大卫星,它的南极有温暖的海洋和热液活动,从而被认为是太阳系除地球外最适宜生命的行星。据Futurism报道,美国宇航局刚刚宣布,他们已经得到关于开发遥感亚毫米波或无线电仪器的支持,开发一旦完成,他们将用它来研究土卫二南极的水汽和冰喷涌现象。

 

  首席研究员戈登(Gordon Chin)在NASA的新闻发布会上说:“亚毫米波的波长为我们提供了一种新方法,可以测量在冷气体中许多不同种类分子的数量。’”

  美国宇航局想要利用亚毫米生命原理仪器(SELFI)前往土卫二寻找生命迹象。

  通过允许科学家识别并测量土卫二冰喷涌现象中的这些化学痕迹,SELFI将帮助他们了解卫星冰冷地壳下的海洋。任何有关其成分的新信息都能帮助我们探索土星卫星上的生命痕迹。戈登称:“我们可以扫描所有的羽状物,看看土卫二到底喷出什么东西。水汽和其他分子可以揭示许多海洋中的化学物质,并引导太空船进入羽状物的最佳路径,以直接进行其他测量。”

  虽然SELFI并非是第一个亚毫米波的波长设备,但它将比现有的系统有显著的改进。美国宇航局下属戈达德航空中心工程师、这项工作的首席系统工程师保罗·雷斯特(Paul Racette)表示:“在散乱的谱线中,我们可以识别和量化化学物质,不会产生任何混乱。”

  氢是SELFI能在土卫二水汽中探测到的13种分子之一,正如拥有地球化学背景的海洋学家、天体生物学家克里斯·格尔曼(Chris German)所说的那样,这一发现可以告诉研究人员关于海洋的许多信息。他表示:“如果氢在海洋中滞留的时间足够长,那么它就意味着氢的供应不足。”接下来会有一系列的问题,比如水是否含有与氢反应的物质。如果没有,海洋是不是完全陷入“停滞”状态?

  即使科学家没有在土星卫星上发现任何过去或现在的生命迹象,SELFI也可以在太阳系外的其他冰冷天体上使用。正如格尔曼所指出的那样,行星或卫星上的某个区域甚至不需要阳光就能承载生命,他说:“如果水和岩石互相接触,仍然可以维持生命存在。”最终,SELFI将为研究人员提供非常有价值的工具,用于帮助寻找地球以外的生命。

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