弦月状星云似神秘城堡又似彩色大泡泡

文章作者:bianji3 | 2017-12-13
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  弦月状星云又称眉月星云,由来自沃尔夫-拉叶星(Wolf-Rayet star),快速的恒星风,与它在40万年前仍是红巨星时吹出的慢速恒星风气体碰撞与挤压造成的。碰撞的结果形成壳状并产生二股震波,一股向内移动,另一股向外移动。向内移动的震波使恒星风被加热而辐射出X射线。

  欧洲航天局(ESA)日前在其网站上发布了一张位于天鹅座的眉月星云的照片,整个星云散发着奇幻的蓝光电波,如同宇宙深处的一个彩色大泡泡,又似神秘的空中城堡。

眉月星云。图片来源:欧洲航天局

  这个看起来像太空气茧的弦月状星云,是由中心处最亮的星所造成的。居于主导的祖先学说,假设弦月状星云是从25万年前开始的。从图中可以看到加热的泡沫气体和蓝色射线,还可以看到由氧原子产生的绿色色调。

  在那时,中央一颗超重的恒星已经演化成一颗沃夫-瑞叶星(Wolf-Rayet star)(WR 136), 进而以恒星风将恒星外层的气囊吹散。

  大约每一万年会抛散出相当于一个太阳质量的物质。这些恒星风会撞击上一个演化状态在恒星周围所留下来的气体,压缩他们成为一系列的复杂气壳,并使他们发亮。又称为NGC 6888的弦月状星云,他位于天鹅座方向的4,700光年的远处。

  在经过百万年之後,沃夫-瑞叶星WR 136可能会经历一次超新星爆炸的洗礼。

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