谈“转”色变的转基因技术,听专家如何详细解读

文章作者:bianji3 | 2017-12-14
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  “转基因”这个在全球承受无尽争议的词汇,成为2014年“科学美国人”中文版《环球科学》杂志年度十大科技热词之一。而争议的关键在于人类是否像自己所认为的那样,已经可以代替上帝改造自然。毕竟人类曾经认为地球是宇宙的中心。

  然而在相关争论持续了多年之后,转基因技术在全球到底处于何种发展状态,对中国来说是不应错过的战略性技术高地,还是应该尽量规避的潜在危机呢?记者12日听取了国内转基因领域顶级专家与农业部相关负责人的详细解读。

  种植面积占全球耕地的12%

  记者在海南举行的第六届“中国媒体记者转基因报道研修班”上了解到,根据国际农业生物技术应用服务组织的统计资料,全球范围内转基因作物种植面积总体上不断扩大。

  2016年,全球26个国家转基因作物种植面积达到1.851亿公顷,占全球15亿公顷耕地的约12%。目前全球批准商业化种植的转基因作物已增至29种,主要是抗虫和耐除草剂两种性状。以转基因研发和产业化全球领先的美国来说,2016年美国转基因作物种植总面积为10.95亿亩,占可耕地面积的40%以上。美国92%的玉米、93%的棉花、94%的大豆和99%的甜菜都是转基因品种。

  欧盟的态度不如美国等国积极,目前批准进口的转基因作物有大豆、玉米、棉花、油菜和甜菜共5种,但也有四个国家种植了转基因玉米。

在与会专家谈到中国的转基因农业发展时,记者看到一张全球转基因作物种植面积排名表。从这张表格上可以看出,中国早年种植面积排在第二,但由于其他国家种植面积不断扩大,使中国的排名已经下降到全球第八,只是美国的零头。排在中国前面的,除了美国、巴西、阿根廷、加拿大、印度等农业大国外,还包括巴拉圭和巴基斯坦。

据专家介绍,近10年的中央1号文件,多次对转基因的技术研究、安全管理和科学普及工作进行部署,政策是明确的,也是一贯的,即积极研究,慎重推广,严格管理。

  中国目前已经商业化种植的转基因农产品只有抗虫棉花和抗病番木瓜两种,在转基因水稻、大豆、玉米等领域只进行了技术研究和品种储备。总体而言,中国技术已不输于国际同类产品,但在产业化方面还远落后于美国等国。

  转基因研发科学家张世平对记者表示,已有中国企业在阿根廷研发并申请了转基因大豆的种植许可,很快就可以在该国进行种植。能在美国公司占据主导的拉美地区拥有一席之地,完全能说明中国转基因科研团队的能力。

  转基因食品安全性有定论

  转基因技术的原理是将人工分离和修饰过的优质基因,导入到生物体基因组中,从而达到改造生物的目的。由于导入基因的表达,引起生物体的性状,可遗传的修饰改变,这一技术称之为人工转基因技术。

  随着转基因问题日益成为热点,越来越多的人开始关注转基因,但是同时也出现了关于转基因的诸多争议。

  转基因食品的安全性是网络上争执最多的话题。中国农业部科教司副司长汪学军明确了他对转基因农产品的态度,“转基因农产品的安全性在科学上是有明确结论的,转基因作为一种技术是中性的,而通过科学严谨严格的安全评价,经政府批准的转基因农产品是安全的”。

  除了拿出大量国际专业机构的研究报告证明转基因的安全性外,与会的专家还回应了网络上流传的各种质疑。例如“转基因食品的危害要到第三代人才会显现”,但专家们普遍表示,经过安全评价的转基因食品与传统食品相比没有增加风险,至少是同等安全的。经过全面的评价,转基因产品不存在有毒有害物质,就不存在对下一代或后几代人产生危害的物质基础,因此,不存在“要看几代”的问题。

  对于网上有关“抗虫的转基因作物连虫子都不吃,人怎么能吃”的说法,张世平回应称,抗虫转基因作物只针对特定昆虫有效,甚至不同类的昆虫都未受影响,更不会伤害人体和其他生物。这就类似巧克力中的可可碱会让狗中毒,但人却可以放心食用巧克力。他强调,转基因抗虫作物可以大大减少农药的使用,而农药残留会对人体造成损害。是选择继续大量使用农药,还是选择种植可以减少农药使用的作物,答案不言自明。

  中国农业大学戴景瑞院士表示,过去20多年来,65个国家和地区的几十亿人吃过转基因食品,但未发生一例被科学证实的安全问题,实践证明转基因产品是安全的。欧盟食品安全局、英国皇家学会、美国国家科学院、工程院和医学院先后发布研究报告称,转基因食品至少和传统食品同等安全。

  未来生物技术走向何方

  除了转基因,合成生物学、基因组编辑等现代生物学其实走得更远。华南理工大学生物科学与工程学院院长林章凛表示,所谓合成生物学是利用工程化的概念来做一个交叉学科。以前的生物学主要是认识生命,合成生物学进入到定量的工程化设计生命阶段。他表示,合成生物学带来的颠覆性技术对工业、农业、医药、环境、国防将产生深远影响。2015年,美国国防部将合成生物学列为未来重点关注的六大颠覆性基础研究领域之一。

  在谈到合成生物学未来的发展前景时,林章凛说,合成生物学在未来50年到100年左右,对人类的医疗、化学品制造(含药品)、军事,将有渐进性、渗透性乃至颠覆性的意义。

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