“火星快车”所拍到的火星图像有所不同

文章作者:bianji3 | 2017-12-17
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  火星和地球一样拥有多样的地形,有高山、平原和峡谷,火星基本上是沙漠行星,地表沙丘、砾石遍布。由于重力较小等因素,地形尺寸与地球相比亦有不同的地方。南北半球的地形有着强烈的对比:北方是被熔岩填平的低原,南方则是充满陨石坑的古老高地,而两者之间以明显的斜坡分隔;火山地形穿插其中,众多峡谷亦分布各地,南北极则有以干冰(固态的二氧化碳)和水冰组成的极冠,风成沙丘亦广布整个星球。

   火星的两极永久地被固态二氧化碳(干冰)覆盖着。这个冰罩的结构是层叠式的,它是由冰层与变化着的二氧化碳层轮流叠加而成。在北部的夏天,二氧化碳完全升华,留下剩余的冰水层。由于南部的二氧化碳从没有完全消失过,所以我们无法知道在南部的冰层下是否也存在着冰水层(左图)。这种现象的原因还不知道,但或许是由于火星赤道面与其运行轨道之间的夹角的长期变化引起气候的变化造成的。或许在火星表面下较深处也有水存在。这种因季节变化而产生的两极覆盖层的变化使火星的气压改变了25%左右。(由海盗号测量出)。但是通过哈勃望远镜的观察却表明海盗号当时勘测时的环境并非是典型的情况。火星的大气似乎比海盗号勘测出的更冷、更干。

  通常我们所看到的大部分火星图像都是这样的:上面显示的是火星北极,而下面是南极。欧洲航天局(European Space Agency)最新发布的“火星快车”(Mars Express)号探测器所拍摄的图像却有所不同。

 

        这种图像特别展示了火星的一个部分,底部冰冷的北极冰盖和顶部的红色赤道景观。 “火星快车 ”号探测器在6月19日拍到这张照片,周四欧洲航天局公布了这张图像,称之为“罕见的广角视角”。

  “火星快车 ”号探测器不得不用高分辨率的相机完成一些“花式体操”。欧洲航天局指出: “相机被转移到了地平线上,而不是像常规成像那样指向表面 。”

  这张图像上展示了火星上一些令人印象深刻的火山,包括巨大的盾状火山亚拔山(Alba Mons)——一座直径超过620英里(1,000公里)的火山,其位于图像的上半部分。

  拍摄图像时正是火星北极春天开始的时候,它给了我们一个极好的极地水冰和尘埃景象,冬天的二氧化碳冰已经蒸发了。

       1781年,天文学史上大名鼎鼎的天文学家威廉·赫歇尔,根据火星上那些标记随着火星自转而移动的方式,推断火星的自转轴也是倾斜的,而且倾斜的角度几乎与地球自转轴倾斜的角度相同。既然这样,火星就应该像

地球那样有冬去春回,寒来暑往。
主要体现在两极冰盖大小的变化,夏季冰盖就缩小,冬天就扩大。
地球上一年时间的长度是365.2422天,除了月球亦步亦趋地跟着地球绕太阳旋转,年的长度相同外,在太阳系的其他天体上,年的长度是有差异的。在类地行星(水星、金星和火星称为类地行星,它们自转较慢,没有卫星或卫星很少)中,火星上的一年最为漫长,有687个地球日。既然火星自转轴与地球自转轴倾斜的程度几乎相同,按说火星上的季节变化方式应与地球相同。
但由于火星上每个季节的时间比地球上长一倍,再加上火星比地球离太阳远,所以火星上的每个季节都比地球上相同的季节要寒冷。另外,由于火星绕太阳公转的椭圆轨道比地球椭圆轨道要扁,导致火星南北半球的四季差异比地球上更为显著。由于同样的原因,火星上四季长度的差异也比地球上四季长度的差异更大。地球上各个季节长度的差异最多不超过5%,而火星上北半球的春季竟比秋季长1/3左右。
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