五彩瑰丽“超新星遗迹”图

文章作者:bianji3 | 2017-12-19
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      仙后座A是银河系内中已知的最年轻的超新星遗迹,也是天空中除太阳外最强的射电源。

     仙后座A(Cassiopeia A)是银河系内中已知的最年轻的超新星遗迹,也是天空中除太阳外最强的射电源。在天球的位置为赤经23h23m24s,赤纬+58°48‘54“(2000.0历元,约在仙后座κ星以北),离地球约11000光年,视直径5角分,亮度为6等但由于太弥散与银河背景影响,未能以肉眼直接看到。

    美国国家航天局(NASA)日前在其网站上公布了一张“超新星遗迹”图,这是钱德拉X射线天文台对“仙后座A”(Cassiopeia A)及其残骸进行研究绘制的不同元素位置图。

NASA公布的仙后座A“超新星遗迹”图。(图片来源:NASA)NASA公布的仙后座A“超新星遗迹”图。(图片来源:NASA)

       如果要问地球上生命最基本的元素来自哪里?答案应该是在恒星的熔炉里,以及那些标志着一些恒星生命终结的爆炸。长期以来,天文学家们一直在研究爆炸的恒星及其残骸,即 “超新星遗迹”,以便更好地了解恒星是如何产生的。

  由于其独特的进化地位,科学家们对“仙后座A”超新星残骸进行了最深入的研究。

  NASA日前公布的钱德拉X射线天文台的新图像,就显示了“仙后座A”爆炸残骸中不同元素的位置:硅(红色)、硫(黄色)、钙(绿色)和铁(紫色)。每一个元素都能在狭窄的能量范围内产生x射线,这样就能绘制出它们所在位置的地图。而爆炸的冲击波被看作是蓝色的外圈。

     遗迹的射电源是在1947年由英国剑桥的射电天文学家发现,是除太阳以外观测到的最强射电源,该遗迹仍在膨胀中,据哈勃望远镜测定其物质以每小时5000万千米的速度向外膨胀,从其X射线谱显示喷流富含硅原子,而相对缺少铁原子,另铁组成的柱状结构与喷流垂直。

  据悉,自从1999年望远镜发射升空以来,钱德拉就多次观测“仙后座A”。不同的数据集揭示了“仙后座 A”中中子星的新信息,爆炸的细节,以及碎片如何被喷射到太空的细节。

     X射线谱显示喷流富含硅原子,而相对缺少铁原子。与之形成对比的是,纯铁气体组成的柱状结构的指向几乎都与喷流垂直。这些铁是由中央恒星的高温区域所制造的。喷流的富硅贫铁组成暗示了这个由物质主导的喷流并不是由超新星爆发直接驱动的,否则的话其中会包含来自中央恒星的大量铁元素。

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