科学家首次在南极发现1.5亿年前蛇颈龙残骸

文章作者:bianji3 | 2017-12-25
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  蛇颈龙是已灭绝的蛇颈龙属海生爬行类的统称,属调孔亚纲鳍龙目,是一类适应浅水环境中生活的类群,个体较大,且长颈,因以得名。从三叠纪晚期开始出现,到侏罗纪已遍布世界各地,白垩纪末灭绝。蛇颈龙体型硕大无比,是海洋中的霸王,与鱼龙类一起统治着中生代的海洋。

    据外媒报道,科学家们首次在南极发现1.5亿年前的著名恐龙物种蛇颈龙的残骸。这一发现表明,这种古代“海怪”曾经在当时的冈瓦纳超大陆水域出没。 冈瓦纳超大陆最终分裂成南极洲本、澳大利亚、新西兰、印度、非洲和南美洲等。

资料图

  这只史前蛇颈龙有长长的脖子,强壮的身体,和四个强大的鳍脚,恐龙用其在水中推动自己。这个发现对于研究人员来说是一个令人兴奋的消息,研究人员此前不知道任何蛇颈龙物种早就在这个地区生活过。

      蛇颈龙的外形像一条蛇穿过一个乌龟壳:头小,颈长,躯干像乌龟,尾巴短。头虽然偏小,但口很大,口内长有很多细长的锥形牙齿,捕鱼为生。许多种类的身体非常庞大,长达11~15米,个别种类达18米。四肢特化为适于划水的肉质鳍脚,使蛇颈龙既能在水中往来自如,又能爬上岸来休息或产卵繁殖后代。 

  阿根廷国家科学和技术研究委员会的古生物学家Soledad Cavalli解释说: “在这个地方,你可以找到各种各样的鱼类,菊石类,一些双壳类动物,但是我们没有想到能找到这样一种古老的蛇颈龙物种。这项发现是非常非凡的,因为现场的岩石类型不被认为有利于遗骸的保存。”

 这种古代生物被认为主要以鱼类为食,利用它们特殊的身体在海洋水域前行,并用强大的下颚捕食猎物。由于过去的化石证据揭示了其从鼻子到尾巴可以长达近40英尺,这种水生爬行动物一定是相当有技能的掠食者。

  一些隐生生物学家甚至相信这些动物生存能力很强以至于它们一直活到今天,传说中的尼斯湖水怪就是现代蛇颈龙的一个例子,科学家在一个多世纪以来一直无法揭开尼斯湖水怪的谜团。

       海洋深处的生物圈相对比大陆稳定,沉寂在海底最深处那片黑暗环境以现代的科技实力不可能探究完全,史前一次次大撞击大陆导致大型原始生物近乎灭绝,但数百至千米有几分幸运,可供一些海洋生物逃避灾难,矛尾鱼、海鳗、剑吻鲨、银鲛等史前古老的活化石依然可见,七千万年前生存的海洋恐龙的存在也不无可能。

      现今有地下暗河的湖泊或海洋多有未知大型生物诸如海蛇之类出现,一些科学家认为近代目击事件中的“海怪”可能是蛇颈龙,这种长颈爬行动物生存在恐龙时代,或许目击事件中的海怪是存活至今的少量个体。神秘海洋的探索还依赖科技的发展,或许蛇颈龙未来真的重现在我们的视野中。

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