捕捉到的看起来很像“怪物”小行星画面

文章作者:bianji3 | 2017-12-29
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 3200 Phaethon (英语发音:/ˈfeɪ.əθɒn/ FAY-ə-thon,有时被不正确的拼成Phaeton)是颗有着不寻常轨道小行星,它比任何已经命名的其他小行星更靠近太阳(虽然有其他尚未命名的小行星会更靠近太阳,目前已知至少有三颗,其中一颗已经有永久序号:(137924) 2000 BD19) 。 因此,它被以希腊神话中太阳神赫利奥斯的儿子法厄同之名命名,而它的平均直径只有5.1公里。

   微小太空岩石一直在飞掠地球,但是一个潜在的“行星杀手”在我们地球附近出现的情况是很少见的。本月早些时候,一颗名为3200 Phaethon小行星与我们的星球擦肩而过,当时距离地球约110万英里。研究人员利用这个机会更好地了解这颗潜在的危险天体,并且实际上了解到很多东西。

  科学家利用波多黎各的阿雷西博天文台行星雷达,能够捕捉到这颗小行星最清晰的图像,同时也获得了更精确的整体尺寸和形状。事实证明,这个太空岩石比任何人想象的都要大。

  正如NASA在一篇文章中解释的那样,3200 Phaethon的最新观测结果显示它的直径大约为3.6英里,比之前估计的要大半英里。根据较早的尺寸估计,这块岩石已经被认为是潜在的小行星,所以这个消息只是重申了这个概念。

  就外观而言,3200 Phaethon是一个偏向椭圆形的球体,看起来似乎是一个大凹陷,也许是其一端的一个火山口。获取这些图像多亏了阿雷西博天文台工作人员的努力。位于波多黎各的天文台实际上在遭受“玛利亚”飓风造成的破坏之后关闭了数月。

   法厄同是一颗有这不寻常特性的小行星,它的轨道看起来更像彗星而不像小行星,并且已经被称为岩质彗星 。NASA日地关系天文台太空船最近的研究观测到尘埃的彗尾,并且在2010年侦测到法厄同喷射出尘,有可能是太阳的热导致有如干湖床泥裂般的裂痕。

  Arecibo天文台副主任Joan Schmelz解释说:“Arecibo是一项重要的全球资产,对于行星防御工作至关重要,因为它具有独特的功能。自玛利亚飓风摧毁波多黎各以来,我们一直在努力工作,使之恢复正常运行。”

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