一张非常漂亮的照片:土卫二“沐浴”在阳光下

文章作者:bianji3 | 2017-12-31
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          土星(英文Saturn,拉丁文Saturnus),为太阳系八大行星之一,至太阳距离(由近到远)位于第六,体积则仅次于木星。并与木星、天王星及海王星同属类木行星。欧洲古代(古希腊)称土星为克洛诺斯星,古代中国亦称之镇星或填星。

         土星主要由氢组成,还有少量的氦与微量元素,内部的核心包括岩石和冰,外围由数层金属氢和气体包裹着。最外层的大气层在外观上通常情况下都是平淡的,虽然有时会有长时间存在的特征出现。土星的风速高达1800公里/时,明显的比木星上的风速快。土星的行星磁场强度介于地球和更强的木星之间。

         土星有一个显著的行星环(可以通过望远镜直接观测),主要的成分是冰的微粒和较少数的岩石残骸以及尘土。已经确认的土星的卫星总共有62颗。其中,土卫六是土星系统中最大和太阳系中第二大的卫星(半径2575km)(太阳系最大的卫星是木星的木卫三,半径2632km)。

       由于多种原因,土星是一个令人难以置信的有趣星球,其中最重要的是它标志性的土星环,但是它的许多卫星实际上可能比土星本身更值得关注。土卫二Enceladus是一个半径约160英里(约257公里)的寒冷天体,由于其特殊的行为而引起了天文学家的注意。

美国宇航局(NASA)刚刚发布了一张令人惊叹的照片,展示了遥远的土星卫星最令人兴奋的特征。

   这张图像是卡西尼号探测器在坠入土星大气层焚毁之前所拍摄的,显示了土卫二“沐浴”在阳光下。这是一张非常漂亮的照片,尤其是以土星环作为背景,但是土卫二Enceladus下方的朦胧薄雾最值得科学家关注。\

         图中展示的是在背景阳光下土卫二Enceladus南极发出的强大水汽喷射流。卡西尼号探测器此前探测到水热活动,科学家已经证实水蒸汽从土卫二冰壳裂隙中喷涌出来。科学家越来越感兴趣的是,生命存在于土卫二地核附近的可能性。 最近的研究表明,由土星的引力引起的潮汐运动可能足以保持土卫二的内部温暖,而水和热量通常被认为是我们所知道的生命的前提。

  NASA提出,今后探索土卫二的任务可能会提供一个更好的想法,尽管该机构尚未制定计划。

  这张照片由卡西尼号探测器于2011年11月下旬拍摄,当时距离土卫二约9万英里。

      卡西尼号(Cassini)是卡西尼—惠更斯号的一个组成部分。卡西尼—惠更斯号是美国国家航空航天局、欧洲航天局和意大利航天局的一个合作项目,主要任务是对土星系进行空间探测。卡西尼号探测器以意大利出生的法国天文学家卡西尼的名字命名,其任务是环绕土星飞行,对土星及其大气、光环、卫星和磁场进行深入考察,

     “卡西尼号”太空探测器在经过6年8个月、35亿千米的漫长太空旅行之后,已于北京时间2004年7月1日12时12分按计划顺利进入环绕土星转动的轨道,开始对土星大气、光环和卫星进行历时4年的科学考察

    “卡西尼号”在环绕土星运行的4年中,将近距离地纵览土星全貌,对土星和它众多的卫星进行全面考察。

    “卡西尼号”从2004年1月起,就开始拍摄土星家族全面、完整的照片和电影。“卡西尼号”携带的照相机,比哈勃太空望远镜上的同类照相机性能更好。

    在临近入轨之前,2004年6月11日,它对土卫九进行了探测,拍摄了这颗卫星极其清晰的照片。

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