全球首例正式公开的基因改造人,他会变“超人”吗?

文章作者:bianji3 | 2018-01-02
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这位前NASA研究员,成为全球首例正式公开的基因改造人。这位前NASA研究员,成为全球首例正式公开的基因改造人。

  在近年来美国好莱坞拍摄的众多科幻电影中,基因改造人或者说变种人也占有一定的分量。比如《蜘蛛侠》《X战警》《神奇四侠》《绿巨人》等都可以算作是变种人,当然其中有许多是由于意外或者自然原因而导致的基因变异,而不是主动改造所致。

        但电影主要是为了娱乐观众,并不太注重科学性,像《X战警》中的一些变种人拥有的能力已经超出了碳基生物所可能拥有的能力,仅靠基因变异是无法实现的。这些影片中并没有认真探讨基因改造这一技术的,因此注重技术细节的读者不妨阅读科幻小说。

     绿巨人、金刚狼这些超级英雄,未来可能不再只存在于电影中。据报道,一位名叫 Josiah Zayner的前NASA研究员,正在试图通过“帮助人类改造自身基因”,来创造一种能力更强的超人类,而Josiah Zayner也因成为改造自身DNA的全球第一人而被媒体广为报道。

  在最近一次采访中,Zayner博士声称,人类是“自身基因组的奴隶”,他相信,随着基因工程技术的推广普及,人类将演变为新的物种。以下内容由钛媒体编译自《每日邮报》等外媒报道:

  一名前美国国家航空航天局(NASA)的研究员称,他希望通过“帮助人类改造自身基因”,来创造一种超人类。

  最近,36岁的 Josiah Zayner博士成了各大美国主流媒体的头条,因为他改造了自己的DNA,并成为全球首例正式公开的基因改造人。

  这位生物化学家自行设计了一套基因疗法,通过注射,试图去除抑制自己左臂肌肉力量的蛋白质,从而赋予自己超强的臂力。

  在最近一次采访中,Zayner博士声称,人类是“自身基因组的奴隶”,他相信,随着基因工程技术的推广普及,人类将演变为新的物种。

  一周前Zayner向英国《卫报》表示:“在我想象中,今后人们会去某个类似纹身店的地方,但不是为了纹身,而是要挑出某些让自己肌肉更发达的DNA,或者改变发色或是眼睛的颜色。”

  他还说:“DNA决定了一个物种。按我设想,通过这些基因改造,在不远的将来,人类几乎会变成一个新物种。”

  Zayner的科研生涯始于NASA旗下一个合成生物项目,该项目主要从事细菌基因工程的研究,以此帮助在火星上孕育生命。

  离开了那个项目以后,Zayner成立了一家名叫Odin基因工程公司,开始致力于人类基因工程技术的研究,并在声势日渐壮大的“生物黑客”运动中成为领军人物。

  不少科学家、工程师都投身于这个运动潮流,他们利用生物技术做实验,包括为了创造所谓超人类而编辑人类的基因。

  美国食品药品管理局(FDA)曾警告,未经监管机构批准出售基因疗法产品是违法行为。尽管如此,Zayner仍然在网上出售一些基本的基因工程工具。Zayner发布了一套免费的指南,指导人们如何利用他提供的入门级工具,来进行自身的基因改造。

  去年一年,Zayner售出价值20万美元产品,其中包括针对酵母的一种基因编辑工具,它可以用来酿制生物性发光的啤酒,此外,还有一种可以在家中发掘抗生素的工具。

  Zayner说:“我们一直是自己基因组的奴隶,应该让人们有能力改造影响人之所以为人的那些特征。”

  他承认“这听起来像虚构的科幻小说情节”,不过在他看来,从上世纪90年代以来,我们就一直在使用基因疗法,只不过主要是用于医疗方面,而且影响的人很少。

  上个月,Zayner在网上直播了他编辑自身基因的过程,Zayner承认,他目前还无法预计这个实验会产生怎样的影响,因为类似的实验曾在动物身上做过,结果一般要在实验完成四到六个月后才会显现。

  Zayner在试验中采用的“Crispr-Cas9”基因改造技术,是基因疗法领域目前最新的一项技术。“CRISPR -Cas9”是一种精确编辑DNA的工具,是在细菌体内发现的。

       CRISPR的全称是成簇规律性间隔短回文重复序列(Clustered Regularly Inter-Spaced Palindromic Repeats)。它要用到一种切割DNA的酶,还有一个指示那种酶在哪里切割的小标签。通过编辑这种标签,科学家就可以让切割酶锁定DNA的特定区域,做出任何一个部位的精准切割。

  CRISPR-Cas9技术运用标签识别基因突变的位置,然后切割酶就像小刀一样,切掉一个精确位置的DNA,去除基因的一小部分。这样做可以实现“基因沉寂”,也就是有效地关闭基因的功能。细胞机器修复DNA的破损后,就去除了DNA原有的一小截。

  通过这种方式,研究人员可以精准地剔除基因组的特定基因。这种方法此前主要被用于编辑出现突变的β-珠蛋白(HBB)基因。

  Zayner预计,实验以后,他左臂肌肉细胞的DNA就会变化。不过他也承认,此前并没有进行过实验能证实这一点。对于其左臂肌肉发生变化的可能性,他表示“持怀疑态度”。

      在抒情科幻片《变种异煞》(Gattaca)里,未来的人类都愿意接受基因改造,以至于自然出生的人被视为劣等人。企业在雇用员工时,都以基因检验为根据。主人公文森作为自然人,一心要进行精英汇聚的宇航局,结果,他不得不和一个车祸致残的优等人交换身份,才如愿意以偿。  

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