先有花还是先有蝴蝶?貌似有答案了...

文章作者:bianji3 | 2018-01-12
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  蝴蝶之所以叫butterfly 的原因

  butterfly 一词源自古英文 buterfleoge,由 butere(butter)加 fleoge(flying creature)构成。
有一种流传比较久远的说法,因为蝴蝶喜欢偷吃奶油和牛奶,人们把它说成是长着彩色翅膀、喜欢偷吃奶油的精灵,所以叫它 butterfly。以上传说也反映在蝴蝶的德语名称之一 milchdieb,该词相当于英文 milk-thief(偷奶贼)。
  另有一种解释说,其中 butter 是指蝴蝶的颜色;fly 这个本来就是泛指能飞行的昆虫,而 butterfly 一词最先可能指的是源自南欧冬季过后,出现的一种带着硫磺色(合翅时较近于奶油色)的粉蝶。雄蝶前翅色泽澄黄,飞行时带起一道温暖的光线,被人们称为 butter-colored fly。这个词渐渐演变成 butterfly,并用来指涉所有种类的蝴蝶。

图片来自网络

  众所周知蝴蝶以花蜜为食,那么先有蝴蝶还是先有花朵呢?近日研究者似乎找出了的答案。

  研究人员在挖掘了德国北部岩石上的遗物之后,用高倍显微镜观察了蝴蝶和飞蛾的翅膀,以及身体和腿部的鳞片。发现这只祖宗辈的蝴蝶靠下颌咀嚼食物,不过因为大多数蝴蝶谱写都有下颌骨,这并不奇怪。

  但奇怪的事情来了,研究人员在Science Advances杂志上称,沉积物中古老浮游植物证明了这是2亿年前的一块化石,也就是说这只蝴蝶在2亿年前就生活在地球上,而开花植物是在大约1.4亿至1.6亿年前开始出现。

  在这只蝴蝶生活的时间里,地球还没有能开花的植物呢,同样也没有花蜜。那么也就说明蝴蝶出现在开花植物之前,蝴蝶先于花朵出现,终极问题盖棺定论。

  那么,如果没有花蜜,早期蝴蝶又是吃什么维持生活的呢?研究人员认为它可能通过吮吸当时植物种子上充满甜味的水珠分泌物为食,而非如今常见的花蜜。

  大部分蝴蝶吸食花蜜,就吸食花蜜的蝴蝶来说,它们不仅只吸花蜜,而且爱好吸食某些特定植物的花蜜,例如蓝凤蝶嗜吸百合科植物的花蜜;菜粉蝶嗜吸十字花科的植物的花蜜;而豹蛱蝶则嗜吸菊科植物的花蜜等等;部分不吸食花蜜的蝴蝶有竹眼蝶吸食无花果汁液;淡紫蛱蝶吸食病栎、杨树的酸浆;还有一部分蝴蝶会吸食葡萄的肉,在葡萄地中常见蝴蝶吸食。

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