惊喜!宇宙第一颗恒星的信号被研究人员探测到

文章作者:bianji3 | 2018-03-04
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   恒星是由引力凝聚在一起的一颗球型发光等离子体,太阳就是最接近地球的恒星。在地球的夜晚可以看见的其他恒星,几乎全都在银河系内,但由于距离遥远,这些恒星看似只是固定的发光点。历史上,那些比较显著的恒星被组成一个个的星座和星群,而最亮的恒星都有专有的传统名称。天文学家组合成的恒星目录,提供了许多不同恒星命名的标准。

  我们宇宙的早期发展仍然是个谜,但在近日发表的一项新研究中,自然研究人员阐述了第一颗恒星何时形成的证据。大爆炸发生在一百三十七亿多年前,宇宙黑暗、炎热,充满了高能粒子。

  在这样的环境下,光子都无法生存。但在大约38万年后,宇宙开始冷却到足以让光真正停留在其中。那时,宇宙微波背景辐射开始形成。

  这是宇宙中第一次存在辐射。为了更多地了解宇宙的最初几年,研究人员一直在寻找这些“光”。

  研究人员推测,通过寻找宇宙微波背景辐射强度的下降,我们也许能够看到恒星何时开始形成。研究人员解释说,一旦恒星开始形成,它们就会加热贯穿宇宙的氢气。当气体加热时,它会吸收宇宙微波背景的辐射,使其强度下降。

  这不是我们可以用望远镜看到的东西,而是我们可以在无线电信号中探测到的东西。但是,这些信号非常微弱,很容易被地球上产生的无线电信号以及来自银河系的许多信号淹没。

 

  来自国家科学基金会的研究人员解释说:“噪音源可能比信号亮10000倍。这就像你置身于飓风中,试图听到蜂鸟翅膀的翅膀发出的声音。”

  研究小组花了一年多的时间来证实他们的发现:改变他们的无线电天线的位置,使用不同的天线,并改变仪器的校准,然后观察信号。

  庆幸的是,研究人员不仅探测到了信号,还发现它的强度是他们预期的两倍左右。这表明早期宇宙的氢气比先前想象的要冷得多。

  近日,在《自然》上发布的另一篇论文,以色列的特拉维夫大学研究员Rennan Barkana认为暗物质可以解释一个更冷的宇宙:“宇宙中存在神秘暗物质,这些暗物质构成了宇宙中物质的85%,这将是目前物理学的一次突破。“

 

  但是,目前这些发现还需要通过单独的实验来证实。一位没有参与这项研究的哈佛天体物理学家阿维·勒布(Avi Loeb)对记者说: “如果发现正确的话,这项研究不出意外,将获得两次诺贝尔奖。”

 

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