这些神秘白光,究竟是什么呢?科学家也是一头雾水

文章作者:bianji3 | 2018-04-05
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         超新星爆发是某些恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸。这种爆炸度极其明亮,过程中所突发电磁辐射经常能够照亮其所在的整个星系,并可持续几周至几个月(一般最多是两个月)才会逐渐衰减变为不可见。在这段期间内一颗超新星所辐射的能量可以与太阳在其一生中辐射能量的总和相媲美。恒星通过爆炸会将其大部分甚至几乎所有物质以可高至十分之一光速的速度向外抛散,并向周围的星际物质辐射激波。这种激波会导致形成一个膨胀的气体和尘埃构成的壳状结构,这被称作超新星遗迹。

        搜寻超新星爆发的科学家们,最近见到了一缕让他们摸不着头脑的神秘白光 —— 他们原本希望能够观察到漫长的、与超新星有关的持续脉冲,但等到的却是几十个简短的、无法解释的闪光。 对于这些常理无法解释的闪光现象,研究人员们只能提出一些新的理论。闪现的这些白光极其明亮,最大亮度与人们预期的超新星差不多,但发生的速度比过去任何一颗超新星爆发都要快得多。

  这些闪光并没有像普通超新星那样持续数月,而是在短短一周时间内就消失了。如果它们不是超新星发出的,那又是谁躲在后面呢?

  天文学家仍在试图回答这个问题,研究人员在一份新闻稿中称:

  这些事件看起来都很热,温度从 10000 ~ 30000 ℃,规模是地日距离(1.5 亿公里)的数百倍。

    随着时间的推移,它们似乎也在膨胀和冷却,可能是一场预期中的超新星爆炸(或别的什么)。

  实际上,研究人员一共观察到了 72 次闪光,且就它们的起源形成了一些模糊的理论:

  一个可能的解释是,这些闪光来自即将爆发成为超新星的恒星,清理了哪些被恒星烧成灰烬的物质。

  在这颗恒星发生更大的爆炸之前,引发了短暂的闪光。

  遗憾的是,在大量的额外研究落实之前,我们无法对这个猜测给出一个定论。

  首席研究员、来自南安普敦大学的 Miika Pursiainen 表示:“如果没有其它的东西,我们的研究证实了天体物理学和宇宙仍然有许多未解之谜“。

  下一步,研究团队将把这些“短暂的闪光”作为他们观察的主要焦点,以期对它们有更深入的了解。

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