冥王星可能是由数十亿只寒冷的彗星相互碰撞的结果?

文章作者:bianji3 | 2018-06-05
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        冥王星是第一颗被发现的柯伊伯带天体。冥王星是太阳系内已知体积最大、质量第二大的矮行星。在直接围绕太阳运行的天体中,冥王星体积排名第九,质量排名第十。冥王星是体积最大的海外天体,其质量仅次于位于离散盘中的阋神星。冥王星主要由岩石和冰组成。冥王星相对较小,仅有月球质量的六分之一、月球体积的三分之一。

        科学杂志上的一项研究表明:美国科学家已经找到了冥王星上冻结甲烷沙丘的证据,而冥王星实际上可能是由数十亿只寒冷的彗星相互碰撞的结果。

         利用“新视野号”的数据和计算机建模,美国科学家在冥王星最大的地貌之一——斯普特尼克平原(Sputnik Planitia)上发现了300多条山脊和几条风带。

         沙丘横跨平原,绵延近80公里,平原坐落在高山之间。 与地球上的沙丘不同,我们所看到的这种“沙子”并不是像我们在地球上常见的微小碎片,冥王星上的沙丘是由冰冻甲烷颗粒组成的。

        这真是一个巨大的发现,因为科学家们并没有想到会在冥王星上发现沙丘。

        这颗矮行星虽然确实有大气层,但是它太薄了,以至于科学家们没有想到那里的风会有足够的力量,来塑造出山峰和峡谷景观,而冥王星到底是如何“塑造”出这种景观的,具体的作用机理仍有待发。

         研究人员说,冥王星大气稀薄、风力微弱,山风本身可能不足以卷起冰粒。不过在阳光照射下,斯普特尼克平原冰川的氮冰表面气化,氮气散逸的过程中带起冰粒,与风力作用一起使冰粒移动、堆积。

  斯普特尼克平原边缘的冰较为柔软,并且存在热对流现象,像一锅缓慢搅动着的稠粥。研究人员认为,“沙丘”处在这样的冰川上还没有被掩埋,说明其历史相当短暂,不会超过50万年,实际形成时间可能还要晚得多。

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