外形可爱却是世界上最毒的树

文章作者:bianji3 | 2018-06-17
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       多巴哥岛是南美洲特立尼达和多巴哥的第二大岛,位于西印度群岛南端的大西洋上。 多巴哥岛的面积约300平方公里,东北部峰峦起伏,西南部地势平坦。岛上椰林处处,鸟语花香;沿岸沙滩松软,水清见底,热带鱼在珊瑚礁间游来游去,充满热带风情。岛东北端的小多巴哥岛上,栖息着不少羽毛艳丽、能歌善舞的极乐鸟。

     1999年,放射学家Nicola Strickland去到热带天堂——加勒比海的多巴哥岛度假。

  在那儿的第一个早晨,Strickland正在白沙滩上寻找贝壳和珊瑚。

  偶然间,Strickland和她的朋友在海滩上的椰子和芒果之间,发现了一些散发着香味的绿色水果。

  两个人都傻乎乎地咬了一口。片刻之后,原先味道甜蜜的果实突然变成了辛辣和灼烧的感觉,喉咙里是令人难以忍受的紧绷感,几乎难以吞咽。

  这种水果长在曼努埃尔树上,有时也被称为“海滩苹果”或“毒番石榴”。

       曼努埃尔树原产于北美洲南部的热带地区,以及中美洲、加勒比海和南美洲北部的部分地区。

  这种植物在西班牙语中还有另一个名字,arbol de la muerte,字面意思是“死亡之树”。根据吉尼斯世界纪录,曼努埃尔树是世界上最危险的树。

  正如弗罗里达食品与农业科学研究所所解释的,曼努埃尔树的所有部位都有毒。“与这棵树的任何部分进行互动、甚至是摄入汁液和果实都可能是致命的。”

  曼努埃尔树属于种类繁多的大戟属,它会产生一种厚厚的乳白色的汁液,从这树的一切部位——树皮、树叶甚至是果实中渗出。如果与皮肤接触,就会引起严重的烧伤状水疱。

  这种汁液中含有一系列毒素,但人们认为最严重的中毒反应是来自于佛波醇,一种于二萜族酯类的有机化合物。

  因为佛波醇是高度水溶性的,下雨的时候,你绝对不会想站在曼努埃尔树下躲雨。雨滴携带着稀释了的树液落在你的皮肤上,仍然会导致严重的烧伤。

图arctic_whirlwind/Flickr

  因为这些可怕的特性,树的躯干的某些部分上被画了红色十字,或是配上了显著的警告标志。

  虽然有毒,但曼努埃尔树在当地的生态系统中扮演着重要的角色——作为一种大型灌木,它生长在浓密的灌木丛中,为中美洲的海滩提供了良好的防风和防止海岸侵蚀的保护。

  有报道称,燃烧曼努埃尔树而产生的烟雾,导致了严重的眼睛发炎甚至是暂时性失明。更不用说吸气时将这些物质吸入身体的影响了。

  然而,在小心翼翼地将其切割并在阳光下晒干以中和有毒的汁液后,曼努埃尔树就能作为几个世纪以来加勒比的木匠们一直在家具中使用的原材料。

  “真正的死亡威胁来自于吃它圆圆的小果实,”Ella Davies表示。“当处于严重的呕吐和腹泻使身体脱水时,食用这种水果被证明是致命的。”

  幸运的是,思特里克兰德和她的朋友活了下来, Strickland他们只吃了一点点小果子。2000年,Strickland曾在英国医学杂志上发表了一封信,详细描述了当时症状。

  他们的疼痛8个多小时后才开始慢慢消退,即便小心翼翼地喝着果汁朗姆酒和牛奶,毒素仍然继续流下淋巴结,使他们更加痛苦。

  Strickland 说道:“当我们向当地人讲述我们的经历时很明显引起了大家的恐惧和猜疑。”显然这是曼努埃尔树臭名远扬的原因。

       这说明了对于不认识的事物,我们要有警惕心,不能放松警惕,不要被它美丽或者可爱的外表所迷惑,否则将会付出代价。

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