揭开海洋世界的奥秘:士卫二深海中存在着热液活动

文章作者:bianji3 | 2018-07-02
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    在地球上,类似的深海热泉为利用化学能生存的细菌提供了食物,支撑起了一个繁盛的海底生态系统。

    据报道,NASA“卡西尼”号探测器提供的数据,首次揭示土卫二(Enceladus)深海热液“喷泉”中存在复杂有机分子,这些分子比此前发现的更大、更重,进一步夯实“土卫二这个海洋世界拥有适合生命生存的条件”这一假设。研究发表于6月28日出版的《自然》杂志。

    “卡西尼”号此前已在土卫二上发现了小得多的、相对常见的有机分子,但最新发现的包含数百个原子的复杂分子在地球之外很罕见。这些大分子可以通过复杂的化学过程(包括那些与生命有关的化学过程)产生,或来自某些陨石内的原始物质。波斯特洛说,大分子碎片来源于热液,而正是这些热液活动驱动了土卫二核心内复杂的化学过程。研究人员指出,大型复杂分子的存在以及液态水和热液活动,让土卫二海洋可能适宜生命生存这一假设更具说服力。

 “卡西尼”号提供的图像表明,土卫二地表下广阔的海洋存在着热液活动,将来自土卫二核心的物质以水蒸气和冰粒的形式喷射到空中。德国海德堡大学的弗兰克·波斯特洛领导的研究小组对喷射冰粒的组成进行了深入研究,最终确定了一些大型复杂有机分子的碎片。

 “卡西尼”号项目科学家、NASA喷气推进实验室的琳达·斯派克说:“对‘卡西尼’号提供的数据进行持续不断的研究,将帮助我们揭开这个有趣的海洋世界的奥秘。”

    由于探测器表现出色,任务也被多次延长。2017年9月15日,探测器按照计划坠入土星大气层,为持续20年的土星任务画上了完美的句号。可以说,土卫二很可能已经为生命存在提供了合适的舞台。

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