欧洲的彗星探测器为什么叫罗塞塔?

文章作者:管理一号 | 2020-01-11
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在英国首都伦敦的大英博物馆里,存放着一块黑色的残缺石碑,上面用三种不同的文字刻着一段古怪的话,这块黑石头却是整座博物馆里价值最高的文物,被称作镇馆之宝,这就是闻名的罗塞塔石碑。三种文字当中,一种是古埃及象形文字,一种是埃及草书,还有一种是古希腊文。后世的人们能够辨认古希腊文,所以这块石碑就成了世界上唯一的古埃及文“字典”。

正因为罗塞塔石碑在解读古埃及文化当中发挥了如此重要的作用,因而欧洲人特别喜爱罗塞塔这个名字。在罗塞塔石碑发现后200多年的2004年,欧洲航天局发射了一枚科学探测器,这是一个探究彗星的项目。因为彗星在绵长的前史中一直被人们赋予神秘的颜色,这个项目也因而被称为罗塞塔。欧洲航天局的科学家们期望可以经过这颗探测器的飞翔和工作,向人们揭示彗星这种天体到底是由什么东西构成的。至于罗塞塔探测器所探究的对象,是一颗叫做楚留莫夫-格拉希门克的彗星。

欧洲的彗星探测器为什么叫罗塞塔?

【楚留莫夫-格拉希门克彗星是两颗彗星冻结在一起形成的】

从外形上说,罗塞塔和普通的人造卫星简直看不出来有什么区别,它们都是由一个方方正正的本体和两片像翅膀一样打开的太阳能电池组成。但是在罗塞塔的本体上携带的不是一般卫星所安装的那些设备,而是专门为彗星探测规划的遥感器。

别的罗赛塔上还携带了一个十分特别的小探测器,他用欧洲一位科学家的姓名命名为莱菲。但是在中国的网络上传播的时候,由于这两个字长得太像韭菜了,所以引起了一阵笑话。

2014年,罗塞塔经过整整10年的飞行今后,总算抵达了彗星附近。它首先是绕着这颗彗星转了几圈,拍照了很多相片发回地球。科学家们一边惊叹着“彗星原来是这样的”,一边为莱菲挑选着陆的适宜地址。这个过程整整继续了3个月,由于错了就没有改过的机会。

欧洲的彗星探测器为什么叫罗塞塔?

【罗塞塔和莱菲接近彗星的想象图】

依照原始设计。莱菲将被扔到彗星外表一个平整的方位,然后它就可以用三条腿站住,用太阳能电池可以开始发电了。莱菲可以对彗星进行零距离的观测和测量,来向人们供给关于彗星成分的名贵信息。但出人意料的是,莱菲被扔进了一处暗影,尽管这个暗影不算太大,但正好挡住了阳光,远在几亿千米之外的地球人没有可能跑过去把它拖出来。所以可怜的莱菲只能待在暗影里,用自己携带的一点点电池,艰难地工作了一会儿,向人们发出了一点名贵的信息。然后就悄然无声了。

虽然莱菲的任务算得上是失败了,可是罗赛塔还在宇宙空间里正常的作业着,绕着这颗彗星转了一圈又一圈,拍照了大量相片,也收集了许多光谱信息。其中比较重要的发现,便是氮元素。这种元素在地球上虽然多得很,但在宇宙里却不多见。氮是构成氨的重要元素,而氨意味着有机物和生命。当然彗星上还有重要的东西,便是水冰。

2017年,罗赛塔完成了自己的作业。那么能不能让它为人类的科学事业做出最后一次奉献呢,欧洲航天局的科学家们想出了一个悲凉的办法,他们发动罗赛塔上的推力器,让他向着这颗彗星降落下去。降落的过程很慢,大约只要每秒一米,但这却是一条不能回头的路。,在挨近彗星的过程中,由于距离越来越近,所以拍摄到的相片就越来越清楚,在最后一刻人们明晰地看到了彗星的外表,确实像诸多科学家所猜测的那样是一颗脏脏的雪球,不但有大块的物质,还有许多小石子一样的东西。在发回了这些图像之后,罗塞塔探测器就永远留在了彗星上。

欧洲的彗星探测器为什么叫罗塞塔?

【楚留莫夫-格拉希门克上有一条深深的裂缝】

那么,人类能不能有一天登上彗星去展开研讨呢?这恐怕要解决许多更复杂的问题。首要,彗星的引力十分小,宇航员不可能像登陆月球和火星那样牢牢地站在彗星外表。有必要想出一种方法来,让宇航员能钩住或许粘住彗星,然后才能展开采样和剖析。另外,彗星距离地球都很远,前往彗星的飞翔进程比较绵长,人类会在这个进程中遭受严峻的世界辐射,所以,有必要研制出更加抗辐射的飞船外壳和宇航服。在彗星外表是不是有一些有毒有害甚至有腐蚀性的物质,也需求进一步探索。但是探索彗星的价值很大。它不仅仅能为我们揭开关于扫帚星的千年之谜,也能为世界飞翔提供一种淡水来源。至于彗星上还有什么更多的资源,我们现在还不知道呢。

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